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    I tried the Asus C720 Chromebook on a train tethered to an iPhone 4S – that was the easy part. Getting frozen out of my typing on Google Docs every time the train went through a tunnel and the signal was lost was tiresome to say the least. Of course, there is an offline mode, which takes care of this, but you have to be online first to engage it, which doesn’t seem too well thought out.But hey, here I am in a café I’ve never been to before in a part of the UK I rarely visit and I’m back online and everything is tickety-boo, all for the price of cuppa, guvnor. While this scenario is hardly news, I’ve typically taken the mobile route for online on-foot capers, and offline tablet touchscreen typing for when the muse strikes.Peak Microsoft According to two different web-analytics groups – NetMarketShare and StatCounter – Windows' market share has dropped to below 90 per cent for the first time since the mid 1990s and the juggernaut that was Windows 95.As SeekingAlpha reports, NetMarketShare calculates that Windows' market share – that's all versions of Windows from XP onward for laptops and desktops – dipped to 89.96 per cent this month. StatCounter is only slightly more pessimistic, reporting an 89.22 per cent share for the same operating systems and time period.

    Apple' OS X remains far behind, but has topped 8 per cent for the first time in memory. NetMarketShare places its laptop and desktop market share at 8.16 per cent; StatCounter says that OS X has an 8.34 market share.The Mac's figures are nothing that Microsoft CEO Satya Nadella will lose sleep over any time soon, but the trend lines for both Windows and OS X are certainly something that should catch his attention. Just six years ago, for example, the Mac's market share was a mere 3.75 per cent, and as SeekingAlpha points out, at the turn of the millenium it was even lower: 2.84 per cent.Before you ask, according to StatCounter's figures, Linux's market share stood at 0.62 per cent as 2008 came to a close, and has risen to 1.76 per cent as of this month.

    What all these numbers and their resultant trend lines portend, of course, is opinion and speculation – so permit a bit from your humble Reg reporter, then you can chime in by clicking on the Comments button below.While most companies would kill for a market share hovering around 90 per cent, no market domination is eternal – especially in a market that's changing as rapidly as the PC market is today. While Microsoft will likely continue to rule both the desktop and laptop markets for the foreseeable future, the former is sclerotic and the latter is being attacked by tablets – and even by the surprising (to us, at least) popularity of Chromebooks.As the StatCounter stats show, the market shares of both Windows 8 and Windows 7 have leveled off. Microsoft is not forthcoming about the sales of its Surface 2 and Surface 2 Pro, but even a cursory stroll through the Starbucks of the world doesn't exactly demonstrate the they're becoming the laptop/tablet of choice of the next generation.There's far more to Microsoft than Windows, of course. Microsoft the company is more than holding its own in other areas such as its server software, online services and gaming, and even its business (Office) offerings.

    On the desktop and laptop operating system side, however, and in the skyrocketing mobile device market, Microsoft is a giant with a giant problem. Unless it manages to reinvent its approach to those markets soon, it may very well slip into — here comes a $20 word – caducity, which my dictionary defines as "the infirmity of old age; frailty or a transitory nature."That is, of course, not an observation that required a tremendous amount of savvy. Pulling Windows out of its long, slow slide into senility, however, will.Hands on Microsoft’s Windows 8.1 Update 1 – with pain relief for those suffering from “customer satisfaction issues” – is widely expected to be released in early April.It'll probably coincide with the Build developer conference starting on 2 April. This spring update has already gone to computer manufacturers to install on their new machines, and in the last few days it has leaked out on the internet – meaning anyone who wants it can pull it off the Microsoft servers without waiting.

    I’ve been giving it a try. The “satisfaction issues” addressed are intended to make life easier for users of non-touchscreen PCs who rely on the mouse and keyboard to get around.I prefer to use a Thinkpad X-series laptop when traveling and covering trade shows – such as Mobile World Congress 2014 in Barcelona last month – mainly due to the durability of the hardware.For this, Linux-powered Ubuntu 10.x used to do me fine, it's unfussy and unobtrusive and uses the PC’s resources well. That went out of the window when Ubuntu started smoking the Unity crack pipe. For longer documents, Word on Windows is simply a better tool than Word on any Mac. This all makes me the kind of “desktop and mouse user” Microsoft says it wants to make happier with 8.1 Update 1.

    Microsoft has implemented many excellent optimisations within Windows during the past five years, distancing the operating system's kernel from the version in Windows 7 and Vista. But despite this under-the-hood work, Windows 8.x has proved highly disruptive to users, IT managers and the entire PC industry, largely due to the touchscreen-friendly user interface changes Microsoft forced upon people in 2012.There are a number of areas where Windows 8.x really caused problems. Familiar on-screen elements such as the pop-up Start Menu were removed. Secondly, software settings were scattered to the wind. Some disappeared altogether, some of the rest landed in a new Control Panel and others in apps; the older Control Panel remained. Another common "WTF!" provoker was printing: it seemed you couldn’t easily print from most Metro Modern apps. WTF?Fourthly, Windows 8 gave the user a shock when he or she flipped between traditional desktop applications and the elephantine new Modern apps and back again. This was a bit like reading a book in which random pages would be set in EXTRA LARGE TYPE – but you couldn’t read ahead to see when they were coming.

    Finally, the Modern apps seemed anything but modern: they represented a step-down in functionality. Nobody could argue that the Mail app was anything like as functional as Vista Mail.For Windows tablet users, this wasn’t an issue – these users weren’t context switching, and didn’t need continuity. They still found settings hard to find. But it was the fourth - the limited Modern functionality – that was the killer. Since then Android scaled up well into low cost ‘slabs, while iPad apps are far more sophisticated. This left no reason to buy a Windows tablet. It was desktop users who had to shoulder the pain.At MWC in Barcelona last month, Joe Belfiori claimed that according to Microsoft’s own user testing: “Users of touch devices are more satisfied than users were with Windows 7. But users of Windows 8 on non-touch devices were in general a little less satisfied".

    The Windows 8.1 Update 1 gives a better non-touch experience, more hardware options, better IE compatibility for education and enterprise users, and the hardware requirements and licensing has been tweaked.I found the UI changes are mainly small and subtle. More options are now available by right-clicking the mouse. Modern apps become Windowed Windows apps, bounded by traditional Windows conventions – they get a menu bar and close button. They also now appear on the Windows taskbar, although you can turn this off. They get a "live" preview thumbnail, just like in Windows 7, although this doesn’t work for all third party apps. The popular Tube app just shows its icon as a preview.The more useful shortcuts implemented in Windows 8, such as switching to the previous app, are retained. In Microsoft’s taxonomy, though, “everything legacy” is considered one app, and bunched together as the "Desktop". Overall, given a Windows 8 machine, I found that banishing Modern was the best way to retain sanity. If one installed Start8 or a free equivalent, it was possible to refrain from plunging into the Modern environment for weeks at a time. If there was a need to run a Modern app, it could be tamed using ModernMix, which "Windows-ised" the app.

    I found with the Windows 8.1 Update 1, I could dispense with ModernMix, even though I lost the ability to run the Modern-style app in a Windows. However, I’ll probably opt to retain Start8 as it has extra conveniences, such as turning off Taskbar transparency and giving me right-click access to the Win-X menu. However inconsistencies remain. Users who preferred their window chrome to be dark, which is less distracting, have had to sacrifice legible title bar text since Windows 8 arrived. You cannot set the title bar text to be light against a black background. This is trivial, but it’s pretty silly.You still see a horizontal scroll bar on the Start screen, even when there’s nothing to scroll. Why? And the Start screen retains a button that does a quite baffling miniaturisation. I’m not sure why.Some things require not just tweaks, but proper design decisions, and these have been ducked in the Update. For example, tablet-friendly corner activation has been retained, but this results in a very ugly overlay when the Taskbar is docked on the left. Here you can see it attempting to draw the Win 8 style switcher – but failing. After a bit of mouse wiggling, it works, eventually.

    Almost everything in this "Spring Update" is welcome – and it’s the most usable Win 8.x yet. But it doesn’t really do any spring cleaning. Windows 8.x is still a shotgun marriage of two different UIs, and while it’s easier to navigate around them, Microsoft doesn’t grasp the nettle, and show any sign of long-term planning. Metro Modern apps go on the taskbar, and get a little menu Yet the one outstanding problem – the fourth in the list above – hasn’t been solved by the tweaks, and will never be. This is that the Modern apps simply aren’t very good.Many, if not most, appear to have tumbled out of an industrial park in Malaysia. One or two do appear to come from a well-funded Western corporation with a history of design: Microsoft’s own Bing News looks quite slick. Nokia Mix Radio does what it says on the tin. Viewer-style apps do OK.

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    Samsung hat sich bislang noch nicht dazu geäußert, wann das Galaxy S8 offiziell der Weltöffentlichkeit präsentiert werden soll. Die Bekanntgabe eines Termins wird von der Gerüchteküche aber im Rahmen der MWC-Pressekonferenz des Unternehmens am 26. Februar erwartet. Venture Beat hatte davon abgesehen bereits zuvor berichtet, Samsung plane die Enthüllung des S8 am 29. März und den internationalen Marktstart am 21. April 2017.
    Microsoft hat die Spekulationen rund um „Redstone 3“, also die nächste Hauptversion von Windows 10, die dem fest für Frühjahr 2017 eingeplanten Creators Update (Codename „Redstone 2“) nachfolgen wird, nahezu beiläufig bestätigt. Während des Vortrages „Windows 10 - The time is now“ von Bill Karagounis auf der Entwicklerkonferenz Ignite Australia verriet eine Präsentationsfolie des Microsoft-Manager, dass die Auslieferung der fertigen Fassung von Redstone 3 tatsächlich noch für das laufende Jahr eingeplant ist.

    Nach den Gerüchten der letzten Monate, die unter anderem einige Details zu Redstone 3 enthielten, sowie der vor kurzem die Runde machenden Meldung, dass das Windows-Team mittlerweile die Arbeiten an neuen Features für Redstone 2 alias dem Creators Update abgeschlossen hat, kommt die Bestätigung für Microsofts Pläne, eine weitere große Windows 10 Aktualisierung noch in diesem Jahr zu veröffentlichen, nicht wirklich überraschend. Mit der Fertigstellung von Redstone 3 sollte aber nicht vor Herbst/Winter 2017 gerechnet werden und freilich könnten bis dahin noch unvorhergesehene Probleme die Terminplanung durcheinander wirbeln.
    Auf Details zu Redstone 3 ging der Microsoft-Mann Bill Karagounis in seinem Vortrag nicht ein, was auch etwas merkwürdig wäre, zumal das Windows-Team derzeit noch auf den Abschluss der Arbeiten am Creators Update fokussiert ist. Bis zum prognostizierten Verteilungsbeginn der finalen Ausgabe im April 2017 müssen noch zahlreiche Bugs der neuen Windows 10 Hauptversion ausgemerzt werden, wie Windows Insider, die die aktuellen Vorschauversionen testen, bestätigen können.
    Ein womöglich zentraler Bestandteil von Redstone 3 wird allerdings seit einigen Wochen in der Gerüchteküche hoch gehandelt. Microsoft soll für das zweite große Windows 10 Update in diesem Jahr eine Generalüberholung der OS-Benutzeroberfläche vorbereiten. Die Arbeiten an diesem Redesign sollen bei Softwareriesen intern den Codenamen „Project Neon“ tragen. Erste offizielle und aussagekräftige Informationen zu diesem Projekt sowie zu anderen neuen Features von Redstone 3 könnten Microsoft im Rahmen der Entwicklerkonferenz Build 2017 im Mai preisgeben.

    Der schier endlos scheinende Strom an Leaks rund um Apples nächste iPhone-Generation setzt sich fort. Heute sind es sowohl der Analyst von KGI Securities Ming-Chi Kuo als auch die Marktforschungsfirma TrendForce, die unabhängig voneinander mehr oder weniger neue Erkenntnisse zu Apples später in diesem Jahr erwarteten Smartphone-Line-up in die Welt gesetzt haben. Kuo geht in seinem jüngsten Bericht näher auf die „revolutionäre“ Frontkamera des eventuell iPhone 8 genannten 2017er Topmodells ein, während sich die Prognosen von TrendForce unter anderem auf die verschiedenen geplanten iPhone-Speicherkonfigurationen fokussieren.
    Wie so häufig informiert unter anderem die US-Webseite MacRumors über das, was der Analyst Kuo von seinen Quellen erfahren haben will. Demnach soll Apple dem iPhone 8 mit seinem nahezu randlosen OLED-Display eine spezielle, aus drei Modulen bestehende Frontkamera spendieren, die offenbar Objekte und Personen dreidimensional erfassen kann. Die grundlegende Technologie für diese Kamera soll auf dem basieren, was die Firma PrimeSense entwickelt hat. PrimeSense liefert vor Jahren schon die Technik hinter Microsofts erster Kinect-Kamera und wurde dann im Jahr 2013 von Apple aufgekauft.

    Die drei Bestandteile der neuartigen Frontkamera sind laut Kuos Informationen das gewöhnliche Kamera- sowie ein Infrarotsender- und ein Infrarotempfänger-Modul. Zusammen sollen die Module die Kamera in die Lage versetzen, Objekte im Blickfeld sowohl dreidimensional erfassen als auch deren Entfernung zum Smartphone erkennen zu können. Außerdem scheint die Technik prädestiniert dafür, die in einem früheren Bericht erwähnte Gesichtserkennung des Nutzers zu ermöglichen.
    Es ist dem Bericht von Kuo nicht zu entnehmen, ob Apple mit der Einführung einer Gesichtserkennungstechnik den Fingerabdruckscanner Touch ID beim iPhone 8 streichen wird. Dies hatte ein anderer Analyst vor kurzem in den Raum gestellt. Kuo geht dafür aber fest davon aus, dass Apple die besondere Frontkamera nicht nur als neues Sicherheits-Feature verbaut, sondern damit auch neue, innovative Benutzererfahrungen ermöglichen wird. Die Technik könnte beispielsweise in Spielen zum Einsatz kommen oder bei Augmented Reality (AR)-Anwendungen.

    Die 3D-Kamera ist wie oben schon einmal erwähnt dem kommende Spitzenmodell mit seinem 5,8 Zoll großen OLED-Display vorbehalten, doch was ist mit den beiden anderen iPhone-Varianten, die der Gerüchteküche nach ebenfalls in diesem Jahr vorgestellt werden sollen? Ein paar Details zu diesen liefert das chinesische Unternehmen TrendForce in einer aktuellen Pressemeldung. Demnach sollen das potentielle iPhone 7s und iPhone 7s Plus wieder mit 4,7 respektive 5,5 Zoll großem IPS-Display aufwarten und ebenfalls analog zu den gegenwärtigen iPhone-Flaggschiffen mit 2 beziehungsweise 3 Gigabyte RAM plus 32, 128 oder 256 Gigabyte Flash-Speicher bestückt sein. Das Premium-iPhone der neuen Generation soll hingegen mit 3 Gigabyte RAM und ausschließlich mit 64 oder 256 Gigabyte Flash-Speicher auf den Markt kommen.

    Die Kameratechnik, das neue Industriedesign, die mögliche Unterstützung für Wireless Charging, das große OLED-Display, interne Spezifikationen und offenbar auch einige Software-Features, all das zusammen wird laut verschiedener Quellen dazu führen, dass das iPhone 8 als das bislang teuerste Apple-Smartphone an den Start gehen wird. Bei den anderen beiden Modellen soll es sich hingegen um weniger signifikante Updates des bereits bekannten iPhone-Designs handeln, deren Preise dafür aber im gewohnten Bereich angesiedelt sein dürften. Samsung arbeitet offenbar daran, seine Android-App „Flow“ mit allen Windows 10-Geräten kompatibel zu machen. Dies würde es Nutzern ermöglichen, mit dem Fingerabdruckscanner eines kompatiblen Smartphones der Galaxy-Reihe einen passend konfigurierten Windows-PC zu entsperren.

    Erstmals vorgestellt hatte Samsung die Flow-App und deren Funktionsumfang im vergangenen Jahr zusammen mit dem Galaxy TabPro S. Die App kann bislang auch nur in Verbindung mit eben diesem Windows 10-Convertible genutzt werden. Wie nun aber SamMobile entdeckt hat, beschreibt ein Samsung-Mitarbeiter in den Bewertungskommentaren auf der Google Play Store Seite der Flow-App, dass mit Erscheinen der nächsten Hauptversion von Windows 10 (voraussichtlich im April) alle Windows-PCs unterstützt werden sollen.
    Mit der „nächsten Windows 10 Hauptversion" ist in diesem Kontext natürlich das Creators Update gemeint, an dem Microsoft seit Monaten intensiv arbeitet und welches derzeit in weit fortgeschrittenem Entwicklungsstadium von Windows Insidern getestet werden kann. Microsoft hat sich offiziell zwar nach wie vor noch nicht zu einem konkreten Auslieferungstermin für die finale Fassung dieses Updates bekannt, aber - genau wie Samsung in dem Post - rechnet die Gerüchteküche fest mit dem Verteilungsbeginn im April 2017.
    Während die Features der Flow-App bei einer x-beliebigen Android-Smartphone-Reihe nur sehr begrenzte Begeisterung entfachen würden, klingt das Ganze angesichts der großen Popularität von Smartphones der Galaxy-Familie, die mit Fingerabdrucksensor ausgestattet sind, vor dem Hintergrund der stetig zunehmenden Verbreitung von Windows 10 durchaus interessant. Neben dem "Trick" mit dem Fingerabdruckscanner bietet die App für PC-Nutzer außerdem noch weitere Komfortfunktionen, darunter die Möglichkeit, auf Benachrichtigungen, die auf dem Smartphone eingehen, unter Windows 10 zu reagieren, oder den unkomplizierten Datentransfer zwischen Smartphone und Computer.